Studi mengungkapkan, menyusui dapat melindungi bayi dari malaria

Studi mengungkapkan, menyusui dapat melindungi bayi dari malaria
Credit: CC0 Public Domain

Di dunia yang pertama, para peneliti dari University of Western Australia telah mengambil langkah pertama untuk memahami apakah mungkin bagi ibu menyusui untuk memvaksinasi bayi mereka secara alami terhadap malaria – salah satu penyakit menular paling mematikan di dunia.

Penelitian ini dipimpin oleh Profesor Valerie Verhasselt, dari Sekolah Ilmu Molekuler UWA, dan Dr. Thomas Egwang dari Uganda, dengan Dr. Lieke van den Elsen dari UWA sebagai penulis pertama. Profesor Verhasselt mengatakan penelitian itu memperkenalkan konsep baru yang bisa diuji untuk mencegah penyebaran malaria .

“Lebih dari 200 juta kasus malaria dilaporkan setiap tahun di seluruh dunia, dengan mayoritas di Afrika,” kata Profesor Verhasselt.

“Bayi yang berusia di bawah lima tahun merupakan dua pertiga dari semua kematian akibat malaria, menyoroti perlunya pencegahan dini dan efisien infeksi malaria.”

Dia mengatakan menyusui adalah cara paling efisien untuk mencegah penyakit dan kematian anak-anak terkait dengan penyakit infeksi saluran pernapasan dan gastro-intestinal.

“Sebelum penelitian ini, ada bukti yang bertentangan tentang apakah menyusui dapat mencegah malaria dan kami ingin menemukan cara untuk memastikan pencegahan malaria melalui menyusui,” katanya.

“Berdasarkan keahlian kami yang sudah lama ada di bidang pencegahan alergi melalui menyusui, kami mengusulkan hipotesis asli bahwa kehadiran antigen malaria (protein) dalam ASI merangsang pertahanan kekebalan anti-malaria dan mengurangi risiko malaria pada bayi yang disusui. Ini akan menjadi cara untuk memvaksinasi bayi secara alami. “

Para peneliti menyelidiki apakah dua protein dari parasit malaria terdeteksi dalam ASI ibu-ibu dari Uganda, sebuah negara di mana malaria tersebar luas.

Penelitian yang dipublikasikan hari ini di JAMA Pediatrics , menunjukkan untuk pertama kalinya bahwa 15 persen sampel ASI dari ibu yang membawa parasit malaria tanpa gejala, mengandung antigen malaria dalam ASI mereka.

Mereka mengusulkan ibu-ibu ini yang mungkin dapat memvaksinasi anak mereka secara alami terhadap malaria karena ASI mereka mengandung protein malaria bersama dengan faktor tambahan yang secara khusus disesuaikan dengan sistem kekebalan bayi.

Profesor Verhasselt, yang juga Ketua Larssen-Rosenquist dalam Human Lactology di UWA, mengatakan langkah selanjutnya adalah melakukan uji klinis untuk menilai hasil imunologis dan risiko malaria pada bayi yang terpapar satu atau beberapa antigen malaria melalui ASI.

“Kami kemudian dapat mengusulkan untuk memvaksinasi ibu menyusui untuk meningkatkan kadar antigen malaria dalam ASI , memastikan vaksinasi dan perlindungan jangka panjang anak mereka,” katanya.

oleh University of Western Australia

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *