Peneliti menemukan bukti fosil paling awal dari perilaku orang tua
Varanops brevirostris. Museum Sejarah Alam, Universitas Michigan, 1109 Geddes Avenue, Ann Arbor, Michigan, AS. Kredit: CC0 Domain Publik

Sebuah tim yang dipimpin oleh Hillary Maddin dari Universitas Carleton telah menemukan bukti fosil paling awal mengenai perawatan orang tua. Fosil ini mendahului catatan tertua sebelumnya dari perilaku ini oleh 40 juta tahun dan ditampilkan dalam sebuah artikel di Nature Ecology & Evolution .

“Ini adalah bukti awal perawatan postnatal yang berkepanjangan di vertebrata,” kata Maddin, profesor di Departemen Ilmu Bumi. “Hewan dewasa tampaknya menyembunyikan dan melindungi anak di sarang. Perilaku ini sangat umum di mamalia saat ini. Sangat menarik untuk melihat hewan ini, yang berada pada garis evolusi yang mengarah ke mamalia, menunjukkan perilaku ini sangat awal.”

Tim Maddin baru-baru ini menemukan spesimen synapsid varanopid di dalam tunggul pohon besar di Pulau Cape Breton, Nova Scotia. Kerangka parsial artikulasi yang diawetkan memiliki kombinasi fitur yang unik dan mewakili spesies baru. Sisa-sisa yang diawetkan adalah dari individu kecil yang dekat dengan individu besar dari spesies yang sama dalam posisi yang menyerupai induk yang memiliki keturunan.

Sinapsid varanopid mirip kadal, tetapi kadal tidak berada dalam posisi evolusioner. Setelah hewan dapat bertelur di darat, mereka terbagi menjadi dua cabang evolusi yang berbeda, satu yang mengarah ke reptil, burung dan dinosaurus dan yang lainnya, yang termasuk synapsid varanopid, menyebabkan mamalia.

Perawatan orang tua adalah strategi perilaku di mana orang tua melakukan investasi atau mengalihkan sumber daya dari diri mereka sendiri untuk meningkatkan kesehatan dan peluang bertahan hidup bagi anak-anak mereka. Meskipun ada berbagai strategi perawatan orang tua, perawatan pascanatal yang berkepanjangan adalah yang paling mahal bagi orang tua. Bentuk pengasuhan orang tua ini sangat umum pada mamalia, karena semua anak mamalia membutuhkan makanan dari ibu mereka. Namun, masih ada sedikit pemahaman tentang sejarah evolusi dari perilaku ini.

Para ilmuwan telah berusaha menjawab pertanyaan tentang asal usul perawatan orang tua dengan mempelajari fosil. Bukti pengasuhan secara umum terbatas pada menemukan kelompok spesimen yang diawetkan dari berbagai usia spesies yang sama.

oleh Steven Reid, Carleton University

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *