Observatorium terbang memetakan Bima Sakti

Observatorium terbang memetakan Bima Sakti
Gambar inframerah komposit dari pusat galaksi Bima Sakti kita. Gambar ini membentang lebih dari 600 tahun cahaya dan membantu para ilmuwan mempelajari berapa banyak bintang masif yang terbentuk di pusat galaksi kita. Data baru dari SOFIA diambil pada 25 dan 37 mikron yang ditampilkan dalam warna biru dan hijau, dikombinasikan dengan data dari Observatorium Luar Angkasa Herschel yang ditunjukkan dalam warna merah (70 mikron) dan Spitzer Space Telescope ditampilkan dalam warna putih (8 mikron). Pandangan SOFIA mengungkapkan fitur-fitur berdebu dengan detail yang belum pernah ada sebelumnya. Kredit: NASA / SOFIA / JPL-Caltech / ESA / Herschel

Sebuah gambar panorama baru berdasarkan data yang diambil oleh Stratosphere Observatory for Infrared Astronomy (SOFIA) NASA menunjukkan pusat keramaian galaksi kita seperti yang belum pernah dilihat sebelumnya.

SOFIA adalah sebuah observatorium udara yang terbang ke daerah yang lebih rendah dari stratosfer, sekitar 40.000 kaki di atas Bumi, untuk menangkap gambar inframerah kosmos. Pada ketinggian ini, teleskop terbang dapat memintas sebagian atmosfer Bumi yang menghalangi sejumlah besar cahaya inframerah.

Dari 1 Juli hingga 11 Juli 2019, para peneliti yang dipimpin oleh Matt Hankins, seorang sarjana pascadoktoral di Caltech, mengambil SOFIA dalam beberapa penerbangan untuk menangkap pandangan inframerah baru dari bagian paling terang dari pusat galaksi kita. Teleskop inframerah sebelumnya tidak dapat menangkap wilayah ini karena kecerahan yang kuat menyebabkan gambar yang terlalu terang. Tidak seperti teleskop itu, SOFIA dapat mengambil eksposur singkat, mengurangi kemungkinan oversaturasi.

“Kami sedang mengisi daerah pembentuk bintang paling aktif dari pusat galaksi yang hilang dalam gambar sebelumnya,” kata Hankins, peneliti utama program untuk mengamati pusat galaksi dengan FORCAST SOFIA (Kamera Inframerah Benda Tipis untuk Teleskop SOFIA) instrumen. Hankins bekerja dalam kelompok Mansi Kasliwal (MS ’07, Ph.D. ’11), asisten profesor astronomi di Caltech.

Kredit: Institut Teknologi California
Hankins mengendarai SOFIA untuk total delapan menjalankan mengamati. Selama penerbangan, ia memantau data yang masuk untuk memastikan mereka tampak seperti yang diharapkan. Karena angin dan faktor-faktor lain dapat memengaruhi panjang masing-masing kaki terbang, penyesuaian menit-menit terakhir pada rencana pengamatan dapat diperlukan.

“Itulah sifat binatang buas yang memiliki observatorium terbang,” katanya. “Ketika direktur misi mengatakan pesawat harus berbalik untuk fokus pada target berikutnya, kamu harus pindah. Seluruh operasi sangat koreografi dan direncanakan ke yang kedua, tetapi perubahan menit terakhir masih dapat terjadi.”

Gambar panorama baru menunjukkan data SOFIA diambil pada panjang gelombang infra merah pertengahan 25 dan 37 mikron (berwarna hijau dan biru, masing-masing) dilapiskan pada citra sebelumnya yang diambil oleh Herschel Space Observatory, sebuah misi inframerah Eropa yang ditutup pada 2013, dan oleh NASA. Spitzer Space Telescope, sebuah misi inframerah yang dijadwalkan akan dinonaktifkan pada 30 Januari 2020.

Peta SOFIA mengungkapkan debu yang telah dipanaskan oleh banyak bintang paling masif di wilayah ini , termasuk beberapa yang 100 kali lebih besar dari matahari kita. Beberapa fitur debu ini belum sepenuhnya diselesaikan dalam peta inframerah sebelumnya, sehingga peta baru ini memungkinkan para peneliti untuk mempelajari sumber-sumber terang ini pada tingkat detail yang tidak mungkin dilakukan sebelumnya.

“Kami masih tidak mengerti bagaimana bintang masif terbentuk di wilayah galaksi kita yang sangat padat ini,” kata Hankins. “Sementara pusat galaksi memiliki banyak bintang masif yang terlihat dalam peta SOFIA, teori menunjukkan wilayah itu seharusnya memiliki lebih banyak bintang daripada yang diketahui saat ini. Memeriksa perbedaan ini adalah tujuan penting dari penelitian kami.”

Seperti teleskop inframerah lainnya, SOFIA dapat menembus debu dingin yang terletak di antara kita dan pusat galaksi kita. Karena teleskop cahaya tampak tidak dapat melihat menembus debu, gambar mereka hanya mengungkapkan awan gelap. Dengan mengamati pada panjang gelombang pertengahan inframerah , SOFIA diposisikan secara unik untuk tidak hanya melihat melalui debu dingin tetapi juga untuk mengambil tanda tangan debu hangat yang terkubur di pusat galaksi.

Hankins juga mengatakan bahwa peta galaksi ini akan berfungsi sebagai panduan untuk James Webb Space Telescope (JWST) NASA yang akan diluncurkan pada tahun 2021. “Merencanakan pengamatan JWST terhadap cahaya inframerah di wilayah ini akan sangat sulit tanpa data SOFIA. Peta-peta ini akan sangat penting untuk mempelajari bintang muda dan masif di pusat galaksi kita di era JWST, “katanya.

Makalah ikhtisar yang menyoroti hasil awal telah diserahkan untuk publikasi ke The Astrophysical Journal . Set data terkalibrasi penuh saat ini tersedia untuk para astronom di seluruh dunia untuk penelitian lebih lanjut melalui Program Legacy SOFIA.

SOFIA adalah pesawat jet Boeing 747SP yang dimodifikasi untuk membawa teleskop berdiameter 106 inci.

oleh Whitney Clavin, Institut Teknologi California

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *