Manusia modern awal memasak makanan bertepung di Afrika Selatan, 170.000 tahun yang lalu

Manusia modern awal memasak makanan bertepung di Afrika Selatan, 170.000 tahun yang lalu
Penggalian Gua Perbatasan. Penghargaan: Dr. Lucinda Backwell

“Penduduk Gua Perbatasan di Pegunungan Lebombo di perbatasan Kwazulu-Natal / eSwatini sedang memasak tanaman bertepung 170 ribu tahun yang lalu,” kata Profesor Lyn Wadley, seorang ilmuwan dari Wits Evolutionary Studies Institute di University of the Witwatersrand, Selatan. Afrika (Wise ESI). “Penemuan ini jauh lebih tua daripada laporan sebelumnya untuk memasak tanaman serupa dan memberikan wawasan yang menarik tentang praktik perilaku manusia modern awal di Afrika selatan. Ini juga menyiratkan bahwa mereka berbagi makanan dan menggunakan tongkat kayu untuk mengekstrak tanaman dari tanah.”

“Sungguh luar biasa bahwa sisa-sisa tanaman rapuh seperti itu telah bertahan begitu lama,” kata Dr. Christine Sievers, seorang ilmuwan dari University of the Witwatersrand, yang menyelesaikan pekerjaan arkeobotani dengan Wadley. Makanan bawah tanah tanaman yang ditemukan selama penggalian di Gua Perbatasan di Lebombo Mountains (di perbatasan KwaZulu-Natal Provinsi, Afrika Selatan, dan eSwatini [sebelumnya Swaziland]), di mana tim telah menggali sejak 2015. Selama penggalian, Wadley dan Sievers mengenali silinder kecil yang hangus itu sebagai rimpang. Semua tampaknya milik spesies yang sama, dan 55 hangus, rimpang utuh diidentifikasi sebagai Hypoxis, yang biasa disebut bunga Bintang Kuning. “Spesies yang paling mungkin tumbuh di KwaZulu-Natal hari ini adalah Hypoxis angustifolia berdaun rampingyang disukai sebagai makanan, “tambah Sievers.” Ini memiliki rimpang kecil dengan daging putih yang lebih enak daripada daging rimpang jeruk pahit dari spesies obat Hypoxis yang lebih dikenal (salah disebut Kentang Afrika). “

Identifikasi tanaman Gua Perbatasan dibuat berdasarkan ukuran dan bentuk rimpang dan pada struktur pembuluh darah yang diperiksa di bawah mikroskop elektron pemindaian. Rimpang Hypoxis modern dan rekan-rekan kuno mereka memiliki struktur seluler yang sama dan inklusi yang sama dari bundel kristal mikroskopis, yang disebut raphides. Fitur-fiturnya masih dapat dikenali bahkan dalam spesimen hangus. Selama periode empat tahun, Wadley dan Sievers membuat koleksi rimpang dan geofit modern dari daerah Lebombo. “Kami membandingkan fitur botani dari geofit modern dan spesimen hangus kuno, untuk mengidentifikasi mereka,” jelas Sievers.

Rimpang Hypoxis bergizi dan kaya karbohidrat dengan nilai energi sekitar 500 KJ / 100g. Sementara mereka dapat dimakan mentah, rimpang berserat dan memiliki ketangguhan patah yang tinggi sampai matang. Rimpang kaya akan pati dan akan menjadi makanan pokok pokok yang ideal. “Memasak rimpang yang kaya serat akan membuatnya lebih mudah dikupas dan dicerna sehingga lebih banyak yang bisa dikonsumsi dan manfaat nutrisi akan lebih besar,” kata Wadley.

Pintu masuk Gua Perbatasan di Pegunungan Lebombo, Afrika Selatan. Kredit: Ashley Kruger
Kebiasaan tumbuh Hypoxis angustifolia . Kredit: Prof. Lyn Wadley / Wits University

Tongkat penggalian kayu digunakan untuk mengekstrak tanaman dari tanah

“Penemuan ini juga menyiratkan penggunaan tongkat penggali kayu untuk mengekstrak rimpang dari tanah. Salah satu alat ini ditemukan di Border Cave dan secara langsung bertanggal sekitar 40.000 tahun yang lalu,” kata rekan penulis makalah dan co-director penggalian, Profesor Francesco d’Errico, (Pusat Nasional de la Recherche Scientifique (CNRS), Université de Bordeaux, Prancis dan Universitas Bergen, Norwegia). Lucinda Backwell (Instituto Superior de Estudios Sociales, ISES-CONICET, Tucumán, Argentina) juga ikut menulis makalah ini dan menjadi co-direktur penggalian.

Tanaman itu dimasak dan dibagikan

Rimpang Hypoxis sebagian besar ditemukan dari perapian dan tempat pembuangan abu daripada dari sedimen di sekitarnya. “Penduduk Gua Perbatasan akan menggali rimpang Hypoxis dari lereng bukit dekat gua, dan membawanya kembali ke gua untuk memasaknya di abu perapian,” kata Wadley. “Fakta bahwa mereka dibawa kembali ke gua daripada dimasak di lapangan menunjukkan bahwa makanan dibagikan di pangkalan rumah. Ini menunjukkan bahwa rimpang dipanggang dalam abu dan bahwa, dalam prosesnya, beberapa hilang. Sementara bukti karena memasak itu bersifat sementara, itu tetap menarik. “

Pintu masuk Gua Perbatasan di Pegunungan Lebombo, Afrika Selatan. Kredit: Ashley Kruger
Pintu masuk Gua Perbatasan di Pegunungan Lebombo, Afrika Selatan. Kredit: Ashley Kruger

Penemuan di Gua Perbatasan

Penemuan baru ini menambah daftar panjang penemuan penting di Gua Perbatasan. Situs ini telah berulang kali digali sejak Raymond Dart pertama kali bekerja di sana pada tahun 1934. Di antara penemuan sebelumnya adalah penguburan bayi dengan kerang Conus pada 74.000 tahun yang lalu, berbagai alat tulang, alat penghitung kuno, manik-manik kulit telur burung unta, resin, dan racun yang mungkin pernah digunakan untuk berburu senjata.

Situs Warisan Gua Border

Border Cave adalah situs warisan dengan museum situs kecil. The gua dan museum yang terbuka untuk umum, meskipun pemesanan sangat penting [Olga Vilane (27) (0) 72 180 4332]. Wadley dan rekan-rekannya berharap bahwa penemuan Gua Border akan menekankan pentingnya situs ini sebagai sumber daya budaya yang tak tergantikan untuk Afrika Selatan dan seluruh dunia.

Tentang Hypoxis angustifolia

Hypoxis angustifolia adalah pohon cemara, sehingga memiliki visibilitas sepanjang tahun, tidak seperti spesies Hypoxis gugur yang lebih umum. Ini tumbuh subur di berbagai habitat modern dan dengan demikian cenderung memiliki distribusi luas di masa lalu seperti sekarang. Ini terjadi di sub-Sahara Afrika, Sudan selatan, beberapa pulau di Samudra Hindia, dan sejauh Yaman. Kehadirannya di Yaman mungkin menyiratkan distribusi yang lebih luas dari pabrik Hypoxis ini selama kondisi lembab sebelumnya. Hypoxis angustifoliarimpang tumbuh dalam rumpun sehingga banyak yang bisa dipanen sekaligus. “Semua atribut rimpang menyiratkan bahwa itu bisa menyediakan sumber makanan yang dapat dipercaya dan dikenal untuk manusia purba yang melakukan perjalanan di Afrika, atau bahkan keluar dari Afrika,” kata Lyn Wadley. Pengumpul-pemburu cenderung sangat mobile sehingga distribusi luas makanan nabati potensial akan memastikan ketahanan pangan.

oleh Wits University

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *