Kimiawan melaporkan penggunaan baru untuk produk limbah pembangkit tenaga nuklir
Kredit: CC0 Domain Publik

Para ahli kimia telah menemukan penggunaan baru untuk produk limbah tenaga nuklir – mengubah timbunan yang tidak terpakai dan menjadi senyawa serbaguna yang dapat digunakan untuk membuat bahan kimia komoditas berharga serta sumber energi baru.

Depleted uranium (DU) adalah produk sampingan radioaktif dari proses yang digunakan untuk menciptakan energi nuklir. Dengan banyak kekhawatiran akan risiko kesehatan dari DU, itu disimpan di fasilitas mahal atau digunakan untuk membuat rudal penusuk baju kontroversial.

Tetapi, dalam sebuah makalah yang diterbitkan dalam Jurnal American Chemical Society , Profesor Geoff Cloke, Profesor Richard Layfield dan Dr. Nikolaos Tsoureas, semuanya di Universitas Sussex, telah mengungkapkan bahwa DU sebenarnya bisa lebih bermanfaat daripada yang mungkin kita dapat berpikir.

Dengan menggunakan katalis yang mengandung uranium, para peneliti telah berhasil mengubah etilen (alkena yang digunakan untuk membuat plastik) menjadi etana (alkana yang digunakan untuk menghasilkan sejumlah senyawa lain termasuk etanol).

Pekerjaan mereka adalah terobosan yang dapat membantu mengurangi beban berat penyimpanan DU skala besar, dan mengarah pada transformasi alkena yang lebih rumit.

Prof Layfield mengatakan: “Kemampuan untuk mengubah alken menjadi alkana adalah reaksi kimia penting yang berarti kita mungkin dapat mengambil molekul sederhana dan meningkatkannya menjadi bahan kimia komoditas berharga, seperti minyak terhidrogenasi dan petrokimia yang dapat digunakan sebagai sumber energi.

“Fakta bahwa kita dapat menggunakan uranium yang terkuras untuk melakukan ini memberikan bukti bahwa kita tidak perlu takut karena itu sebenarnya mungkin sangat berguna bagi kita.”

Bekerja dalam kolaborasi dengan para peneliti di Université de Toulouse dan Humboldt-Universität zu Berlin, tim Sussex menemukan bahwa molekul organologam yang didasarkan pada uranium yang habis dapat mengkatalisasi penambahan molekul hidrogen ke ikatan rangkap karbon-karbon dalam etilen — anggota paling sederhana keluarga alkena — untuk membuat etana.

Cloke berkata: “Tidak ada yang pernah berpikir untuk menggunakan DU dengan cara ini sebelumnya. Meskipun mengubah etilen menjadi etana bukanlah hal yang baru, penggunaan atau uranium adalah tonggak utama.

“Kunci reaktivitas adalah dua cincin pentagonal karbon yang menyatu, yang dikenal sebagai pentalene, yang membantu uranium untuk menyuntikkan elektron ke dalam etilena dan mengaktifkannya menuju penambahan hidrogen.”

oleh University of Sussex

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *