Astronom menyelidiki DNA bintang kembar untuk mengungkap sejarah keluarga Bima Sakti
Astronom Keith Hawkins (kiri), asisten profesor di UT Austin, berfoto bersama saudara kembar Kevin Hawkins. Kredit: Rob Hardin

Bintang kembar tampaknya berbagi “DNA” kimia yang dapat membantu para ilmuwan memetakan sejarah galaksi Bima Sakti, menurut penelitian baru oleh astronom Keith Hawkins dari Universitas Texas di Austin yang diterima untuk dipublikasikan dalam The Monthly Notices of the Royal Astronomical Society .

Hawkins tahu sesuatu tentang persamaan dan perbedaan kembar, menjadi dirinya sendiri saudara kembar. Penelitiannya sendiri tentang kembar bintang “adalah semacam ’23 dan Aku ‘untuk bintang-bintang,” katanya sambil tertawa.

Menggunakan teleskop di McDonald Observatory universitas, ia mempelajari kimia bintang kembar untuk melihat apakah mereka kembar identik atau kembar fraternal. Penelitian Hawkins menunjukkan bahwa sebagian besar bintang kembar identik secara kimiawi. Akibatnya, pencarian bintang yang identik secara kimia dapat menghasilkan pemahaman yang lebih baik tentang sejarah galaksi dari waktu ke waktu.

Bekerja dengan tim yang mencakup mahasiswa sarjana dan pascasarjana UT Austin serta kolega dari Universitas Princeton, Observatorium Carnegie, dan Universitas California, Berkeley, Hawkins berfokus pada 25 bintang biner yang tersebar luas yang diidentifikasi oleh satelit Gaia. Setiap biner berisi dua bintang yang lahir bersama miliaran tahun yang lalu, dari satu awan gas dan debu yang runtuh.

Menggunakan Teleskop Harlan J. Smith 2,7 meter di Observatory McDonald, Hawkins menyelidiki komposisi kimia terperinci dari semua 50 bintang dalam sistem biner ini ke kedalaman yang lebih besar daripada studi sebelumnya. Hasilnya menunjukkan bahwa bintang yang lahir bersama menunjukkan komposisi kimia yang hampir identik — berkali-kali lebih banyak daripada bintang dengan jenis yang sama yang dipilih secara acak.

Astronom menyelidiki DNA bintang kembar untuk mengungkap sejarah keluarga Bima Sakti
Hawkins menemukan bahwa ‘DNA,’ atau spektra, bahan kimia dari bintang kembar yang dilahirkan bersama adalah identik, seperti yang ditunjukkan di sini. Hawkins menangkap spektrum dua bintang ini dalam pasangan biner menggunakan Teleskop Harlan J. Smith di McDonald Observatory. (Gambar latar belakang adalah konsep seniman bintang biner.) Kredit: K. Hawkins / UT Austin (data) dan NASA / JPL-Caltech / T. Pyle (latar belakang)

Hasil ini memiliki implikasi jauh melampaui pemahaman bintang biner, kata Hawkins. Studi ini berfungsi sebagai pembuktian-konsep untuk gagasan “penandaan kimia” —menggunakan komposisi kimia dari bintang-bintang yang tersebar di seluruh galaksi untuk mengetahui bintang mana yang terbentuk bersama-sama pada awalnya.

Para astronom tahu bahwa sejumlah besar bintang dilahirkan dalam awan gas dan debu raksasa yang sering disebut sebagai pembibitan bintang. Namun, selama jutaan atau milyaran tahun, kata Hawkins, “kumpulan bintang longgar yang terbentuk bersama-sama ini akan tersebar seiring waktu.”

Jika konsep penandaan kimia valid, para astronom dapat menggunakannya untuk melacak bintang-bintang identik secara kimiawi yang tersebar di sekitar galaksi saat ini. Berbekal ini kimia peta, mereka kemudian dapat memundurkan bintang lintasan ‘kembali ke awal mereka di raksasa awan pembentuk bintang tunggal. Dengan kata lain, mereka dapat “menelusuri kembali sejarah perakitan galaksi,” kata Hawkins.

Pemahaman yang lebih dalam tentang evolusi Bimasakti kita akan memberikan studi kasus yang mendalam tentang pencarian astronom untuk memahami semua galaksi – blok bangunan alam semesta.

oleh University of Texas di Austin

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *