Arus Atlantik Utara dapat berhenti sementara di abad berikutnya
Sirkulasi Samudra Atlantik, yang mengangkut air yang relatif hangat dari Teluk Meksiko ke Eropa barat laut. Kredit: Sven Baars, Universitas Groningen

Atlantik Utara Arus mengangkut air hangat dari Teluk Meksiko ke Eropa, menyediakan sebagian besar Eropa barat laut dengan iklim yang relatif ringan. Namun, para ilmuwan menduga bahwa air lelehan dari Greenland dan curah hujan yang berlebihan dapat mengganggu arus lautan ini. Simulasi oleh para ilmuwan dari Universitas Groningen dan Universitas Utrecht menunjukkan bahwa tidak mungkin bahwa arus akan berhenti total, karena perubahan kecil dan cepat dalam presipitasi di Atlantik Utara. Namun, ada kemungkinan 15 persen bahwa akan ada perubahan sementara dalam arus dalam 100 tahun ke depan. Hasilnya dipublikasikan pada 30 Desember di jurnal Scientific Reports .

“Lautan menyimpan sejumlah besar energi dan arus lautan memiliki efek yang kuat pada iklim Bumi,” kata Associate Professor University of Groningen dalam Matematika Numerik, Fred Wubs. Bersama dengan rekannya Henk Dijkstra dari Universitas Utrecht, ia telah mempelajari arus laut selama sekitar 20 tahun.

Model kotak

Ilmuwan kelautan telah menemukan bahwa arus Samudra Atlantik sensitif terhadap jumlah air tawar di permukaan. Karena limpasan air lelehan dari Greenland telah meningkat karena perubahan iklim seperti halnya curah hujan di atas lautan, telah disarankan bahwa ini dapat memperlambat atau bahkan membalikkan Arus Atlantik Utara, menghalangi transportasi panas ke Eropa.

Simulasi efek air tawar terhadap arus telah dilakukan selama beberapa dekade. “Kedua model resolusi tinggi, berdasarkan persamaan yang menggambarkan aliran fluida, dan model kotak yang sangat sederhana telah digunakan,” jelas Wubs. “Rekan-rekan kami di Utrecht menciptakan model kotak yang menggambarkan proses skala besar saat ini di laut dengan cukup baik.”

Runtuh total

Idenya adalah menggunakan model kotak ini untuk memperkirakan kemungkinan fluktuasi kecil pada input air tawar yang menyebabkan pelambatan sementara atau keruntuhan total Arus Atlantik Utara. Arus menunjukkan perilaku non-linear, yang berarti bahwa perubahan kecil dapat memiliki efek besar. Evolusi fisika yang dijelaskan oleh model kotak hanya dapat diperoleh dengan menggunakan simulasi. “Karena transisi yang kami cari diharapkan akan menjadi peristiwa langka, Anda memerlukan sejumlah besar simulasi untuk memperkirakan peluang terjadinya,” kata Wubs. Namun, para ilmuwan Belanda menemukan bahwa seorang ilmuwan Perancis telah menemukan metode untuk memilih simulasi yang paling menjanjikan, mengurangi jumlah simulasi penuh yang diperlukan.

Sven Baars, Ph.D. mahasiswa Wubs, menerapkan metode ini secara efisien dan menghubungkannya dengan model kotak Utrecht. Daniele Castellana, Ph.D. siswa Dijkstra, melakukan simulasi. “Simulasi ini menunjukkan bahwa kemungkinan keruntuhan total Arus Atlantik Utara dalam seribu tahun ke depan dapat diabaikan,” kata Wubs.

Gangguan

Gangguan sementara dalam pengiriman air yang relatif hangat ke Eropa barat laut lebih mungkin: “Dalam simulasi kami, peluang terjadinya hal ini dalam 100 tahun ke depan adalah 15 persen.” Transisi sementara semacam itu dapat menyebabkan musim dingin di Atlantik Utara, meskipun hal ini perlu diverifikasi dalam studi lebih lanjut. Oleh karena itu, penelitian saat ini hanyalah langkah pertama dalam menentukan risiko. Model ini tidak memperhitungkan perubahan besar pada air tawar di Atlantik Utara, yang dapat disebabkan oleh mencairnya lapisan es. Wubs: “Mengonfirmasi hasil kami melalui simulasi dengan model iklim resolusi tinggi akan menjadi tantangan berikutnya.”

oleh University of Groningen

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *