Apakah otak yang lebih besar lebih baik?

Apakah otak yang lebih besar lebih baik?
Kredit: Universitas Negeri Michigan

Ketika sampai pada bagian otak tertentu, ukuran yang lebih besar tidak selalu berarti memori yang lebih baik. Menurut sebuah studi baru yang dipimpin oleh Michigan State University, hippocampus yang lebih besar, struktur lengkung berbentuk kuda yang tertanam jauh di dalam otak, tidak selalu dapat diandalkan memprediksi kemampuan belajar dan memori pada orang dewasa yang lebih tua.

Itu normal untuk hippocampus menyusut dengan bertambahnya usia, tetapi itu jauh lebih jelas pada orang dengan gangguan kognitif ringan atau penyakit Alzheimer. Para ilmuwan lama percaya bahwa hippocampus yang lebih besar berarti ingatan yang lebih baik sampai sebuah studi tahun 2004 menunjukkan bahwa ukurannya tidak selalu masalah untuk ingatan pada orang dewasa yang lebih tua. Tetapi para ilmuwan baru sekarang mulai mengerti mengapa.

Studi terbaru yang dipublikasikan secara online dalam jurnal Cerebral Cortex menunjukkan ukuran atau volume hippocampus hanya merupakan penanda pembelajaran yang bermakna bagi orang tua dengan materi putih limbik yang lebih utuh — sirkuit saraf yang menghubungkan hippocampus ke bagian otak lainnya .

“Temuan kami menyoroti kebutuhan untuk mengukur tidak hanya ukuran hippocampus tetapi juga seberapa baik hippocampus terhubung ke seluruh otak ketika kita mencari penanda fisik penurunan memori pada orang dewasa yang lebih tua,” kata Andrew Bender, penulis utama studi tersebut. dan asisten profesor epidemiologi dan biostatistik, dan neurologi dan oftalmologi di College of Human Medicine MSU.

Studi ini memiliki implikasi potensial untuk diagnosis dini gangguan memori terkait penuaan seperti penyakit Alzheimer. Beberapa orang dewasa yang lebih tua yang pemindaian otaknya menunjukkan hippocampus yang lebih besar — ​​mungkin karena tingkat pendidikan yang tinggi, aktivitas fisik, atau keterlibatan sosial dan kognitif — dapat membuat penurunan kognitif mereka diabaikan atau salah kaprah jika dokter tidak juga mempertimbangkan konektivitas materi putih mereka.

Bender, dan rekan-rekannya di Universitas Harvard, Akademi Ilmu Pengetahuan Hongaria dan Institut Max Planck untuk Pengembangan Manusia, menganalisis dua jenis pemindaian otak MRI: satu yang mengevaluasi ukuran hippocampal dan lainnya yang mengevaluasi sirkuit materi putih yang menghubungkan hippocampus dengan yang lain. daerah otak yang terlibat dalam pembelajaran. Pemindaian tersebut berasal dari lebih dari 330 orang dewasa yang lebih tua yang merupakan bagian dari Berlin Aging Study-II, atau BASE-II, sebuah investigasi penuaan yang besar berdasarkan populasi di Jerman.

Para peserta BASE-II juga mengambil tes belajar dan memori di mana mereka mendengar daftar 15 kata dan kemudian harus mencatat kata-kata sebanyak yang mereka ingat. Setiap peserta mengulangi tes yang sama persis lima kali untuk mengukur bagaimana mereka belajar melalui pengulangan.

Bender dan rekan kemudian menganalisis hubungan antara seberapa cepat peserta belajar dan ukuran hippocampus dan struktur materi putih mereka. Mereka melaporkan bahwa pembelajaran yang lebih cepat hanya ditemukan pada orang dewasa yang memiliki hippocampus yang lebih besar dan sirkuit materi putih yang lebih seragam yang menghubungkannya dengan bagian otak lainnya.

“Temuan kami memperkuat perspektif yang berkembang bahwa mempelajari perubahan yang berkaitan dengan usia dalam pembelajaran dan memori dari perspektif sistem tampak jauh lebih informatif dalam memahami berbagai pola penurunan otak dan kognitif daripada berfokus pada wilayah otak tunggal mana pun,” kata Bender.

Selanjutnya, ia dan rekan-rekannya berencana untuk menganalisis data baru dari BASE-II — peserta yang kembali untuk pemindaian otak putaran kedua dan tes daya ingat dua hingga tiga tahun setelah kunjungan pertama mereka.

“Dengan mengikuti orang dari waktu ke waktu,” kata Bender, “kita dapat melihat apakah sebenarnya ada perubahan dalam struktur otak orang dewasa yang lebih tua dan apakah itu terkait dengan penurunan yang dapat diamati dalam pembelajaran dan memori .”

oleh Nancy Averett, Universitas Negeri Michigan

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *