Ahli biologi konservasi mengatakan waktu untuk bertindak untuk Amazon sekarang
Profesor Universitas Thomas Lovejoy berbicara pada peluncuran Institute for a Sustainable Earth. Lovejoy berfungsi sebagai direktur ilmiah institut. Kredit: Lathan Goumas / Komunikasi Strategis

Titik kritis untuk hutan hujan Amazon telah tiba, dan bencana ekologis bisa terjadi jika tindakan drastis tidak segera dilakukan.

Itu adalah temuan oleh ahli biologi konservasi Universitas George Mason Thomas Lovejoy dan klimatologis Brasil Carlos Nobre, yang disajikan dalam tajuk rencana bersama dalam jurnal Science Advances terbaru yang dirilis pada 20 Desember. Kedua ilmuwan terkenal itu menjadi berita utama internasional awal tahun lalu. ketika mereka pertama kali memperingatkan tentang titik kritis yang akan datang.

“Kami tidak lagi dalam situasi di mana titik kritis berada di cakrawala,” Lovejoy, seorang 2019 Virginia Outstanding Scientist, mengatakan dalam sebuah wawancara. “Itu ada di sini dan sekarang. Jika dibiarkan tip, itu akan mempengaruhi iklim benua dan menghasilkan pembalikan di bagian selatan dan timur Amazon tengah. Itu akan mewakili pelepasan karbon tanpa pertimbangan, kehilangan keanekaragaman hayati dan dampak pada masyarakat setempat. “

Selain menjadi sumber keanekaragaman hayati yang hebat, hutan hujan Amazon memainkan peran penting dalam perang melawan perubahan iklim global dengan membantu menyerap karbon dioksida dari atmosfer Bumi, dan sangat penting dalam siklus hidrologi untuk sebagian besar Amerika Selatan, kata Lovejoy. . Amazon sendiri mengandung sejumlah besar gas karbon, banyak di antaranya dapat dilepaskan ke atmosfer untuk berkontribusi pada perubahan iklim global tambahan jika hutan hujan dibiarkan tererosi.

Lovejoy, seorang Profesor Universitas di Departemen Ilmu dan Kebijakan Lingkungan Mason yang pertama kali menciptakan istilah “keanekaragaman hayati,” dan Nobre menyebut tingkat deforestasi saat ini “signifikan dan menakutkan.”

“Hilangnya hutan akan menyebabkan hilangnya keanekaragaman hayati, karbon dan, pada gilirannya, kesejahteraan manusia,” catat mereka.

Amazon sebelumnya tetap sehat, lembab dan hijau dengan menghasilkan setengah curah hujannya sendiri dengan mendaur ulang uap air saat massa udara bergerak dari timur ke barat, menyeberang dari lembah dari Atlantik, kata Lovejoy. Kelembapan itu sangat membantu curah hujan musim dingin di sebagian Paraguay, Argentina, dan bahkan wilayah Brasil Selatan yang terkadang mengalami kekeringan parah . Setiap negara di Amerika Selatan, selain Chili, mendapat manfaat dari kelembapan Amazon.

Penggundulan hutan, yang sebagian besar berasal dari pembukaan lahan dalam skala besar untuk pertanian (sapi dan kedelai) dan penambangan emas ilegal, mengganggu siklus hidrologi saat tanah mengering, menghasilkan lebih sedikit air yang kembali ke atmosfer dan lebih sedikit curah hujan.

Para ilmuwan pada awalnya percaya bahwa kemampuan Amazon untuk mempertahankan hutan hujan dapat menahan sebanyak 40% deforestasi, tetapi sekarang percaya bahwa angka tersebut akan jauh lebih rendah yaitu 20 hingga 25%.

“Itu tidak lagi hanya hipotesis ilmiah dari proyeksi masa depan yang timbul dari model iklim,” kata Nobre, yang adalah ilmuwan iklim terkemuka di Amerika Selatan.

Lovejoy, yang juga berfungsi sebagai utusan sains untuk Departemen Luar Negeri AS dan adalah direktur ilmiah untuk Institut Bumi Berkelanjutan Mason, bekerja sama dengan Nobre pada Februari 2018 untuk memperingatkan dunia tentang bencana yang tertunda, mengutip kekeringan hebat baru-baru ini dan banjir ekstrem sebagai bukti bahwa seluruh sistem hutan hujan Amazon terhuyung-huyung di ambang bencana sebagai akibat dari pembangunan dan deforestasi yang tidak terkendali selama bertahun-tahun. Bagian hutan yang paling dekat dengan titik kritis berada di Amazon Peru, Bolivia, dan sebagian besar Brasil.

Kedua ilmuwan menyerukan “reboisasi substansial, tetapi tidak lengkap terutama di daerah-daerah yang telah ditinggalkan.” Semua negara yang terlibat memiliki rencana reboisasi sukarela, tetapi pembiayaan untuk proyek berskala besar terbukti sulit.

“Warga negara dan para pemimpin di seluruh Amerika Selatan dan di seluruh dunia harus menciptakan dan mempromosikan visi baru Amazon,” Lovejoy dan Nobre menulis, “salah satu yang mengakui aset alam dan ekonomi kawasan harus dikelola untuk mempertahankan peran pentingnya bagi Selatan. Amerika dan dalam mempertahankan kesehatan planet ini. “

oleh Universitas George Mason

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *